RSS is on a roll: Number of shakhas up 61% in 5 years

MUMBAI(TNN): A bunch of lively schoolboys form a circle around an authoritative 12-year-old in khaki shorts and a superman T-shirt at a Navi Mumbai maidan on a weekday night.

At first glance, they look merely like children at play. But as the boy leading the group conducts a series of activities from games and exercises to prayer recitations and a brief session of marching involving bringing one’s right hand to one’s chest, it gradually becomes evident that this is an RSS shakha in progress, one of 51,335 shakhas held daily across the country in 2015. Shakhas are the smallest unit of the Rashtriya Swayamsevak Sangh.

While the organization is called ‘extremist’ by its critics, its admirers respond to the taunt by calling it ‘Hindu nationalist’. But even its detractors agree that the RSS organizational network is virtually unparalleled. While there is no formal membership, an analysis of data on the number of shakhas conducted each year over the last five years shows a nearly 29% increase in daily shakhas, 61% increase in weekly shakhas and 40% growth in monthly shakhas across India from 2010-11 to 2014-15.

The trend is similar in cities like Mumbai, which have seen a 34% increase in the number of daily shakhas, while weekly shakhas have grown by over 70%. In the neighbouring township of Navi Mumbai, daily shakhas have more than doubled in five years.

The largest increase in shakhas across India over the last five years took place between 2013-14 and 2014-15.

It is tempting to attribute the high growth in RSS shakhas since 2013-14 to a change in government; BJP is part of the 38 ideological affiliates of RSS that form the Sangh Parivar.

But Pramod Bapat, media coordinator of the RSS Konkan division, insists RSS growth has nothing to do with a BJP government at the Centre, adding that the organization has flourished under Congress governments for decades. He says Kerala, with over 4,500 shakhas, has the highest number in India despite never having had a BJP government. RSS is also strong in West Bengal, where too the BJP presence was negligible till a few years ago.

A law graduate whom TOI met at a shakha conducted under a flyover says he joined RSS a few months ago via their website because he supported their views on Article 370 and a Uniform Civil Code, and not because of the BJP government.

In recent years, RSS shakha strength has increased as timings are adjusted to suit various age groups — students, working professionals and retired people. As part of its outreach, RSS befriends heads of various communities (for instance, the head of a blacksmith community in a particular area) and involves them in various social activities, gradually making inroads into the organization.
While senior RSS leader Narayan Samant, jailed during the Emergency, says the organization may have grown organically in the past, he believes it will grow a lot more in every sphere of life over the next four years as the government of the day belongs to the same ideology.

“We are not against any community. We were not born out of an opposition to anybody, including the British. We only want Hindus to unite and become strong. If we become strong, opposition to us will automatically reduce. When RSS was formed, Hindus stood divided. Now you will see much greater unity amongst Hindus,” says Samant.

Many RSS members say they began attending shakhas as children in the villages where they grew up. A coffee shop employee in Mumbai began attending shakhas in his town in Karnataka, and continued doing so after moving states. Some say the Sangh network helps them make friends in a new city. An engineering student joined RSS as a child, when he saw shakhas being conducted at a maidan in front of his building. The youngest child that TOI saw at an RSS shakha was in kindergarten.

The organization is successful on social media, with over 15 lakh ‘Likes’ on its Facebook page and 1.5 lakh followers on Twitter. “Their Facebook page has some of the best graphic designers,” says a youngster whose grandmother is with RSS. He says the organization has a network of WhatsApp groups and generates content for WhatsApp.

“The spread of RSS is being experienced not only in cities but in almost every tehsil and over 55,000 villages of our Bharat, says Bapat.

तेजी से हो रहा है RSS का प्रसार, 61 फीसदी बढ़ीं शाखाएं

नवभारतटाइम्स.कॉम: राष्ट्रीय स्वयंसेवक संघ देश के तमाम हिस्सों में तेजी से अपनी पैठ बढ़ा रहा है। पिछले पांच साल के दौरान इसकी सबसे छोटी इकाई यानी शाखाओं में 61 फीसदी की बढ़ोतरी हुई है। एक आंकड़े के मुताबिक, 2015 में देशभर में हर दिन नियमित रूप से 51,335 शाखाएं लग रही हैं।

आलोचकों की निगाह में संघ भले ही अतिवादी संगठन है, लेकिन वे यह भी मानते हैं कि जमीनी स्तर पर इसके संगठन का कोई तोड़ नहीं। हालांकि, शाखा से जुड़ने वाले स्वयंसेवकों की कोई आधिकारिक सदस्यता नहीं होती, लेकिन हर साल शाखाओं की संख्या के अध्ययन के आधार पर पाया गया है कि 2010-2011 से 2014-2015 के दौरान दैनिक शाखाओं में 29 फीसदी, साप्ताहिक शाखाओं में 61 फीसदी और मासिक शाखाओं में 40 फीसदी की बढ़ोतरी दर्ज की गई है।

कुछ ऐसा ही रुझान मुंबई और ऐसे ही अन्य शहरों में भी देखने को मिला है। मुंबई में दैनिक शाखाओं में 34 फीसदी की वृद्धि हुई है तो साप्ताहिक शाखाओं की तादाद 70 फीसदी तक बढ़ गई है। नवी मुंबई में भी शाखाओं की संख्या पिछले पांच साल में दोगुनी हो गई है।

देशभर में सबसे तेजी से शाखाओं की संख्या में बढ़ोतरी 2013-14 और 2014-15 के दौरान हुई है। कुछ जानाकारों का यह भी मानना है कि इसके पीछे लोकसभा चुनाव के पहले बने बीजेपी समर्थक माहौल और उसके बाद बीजेपी सरकार का सत्ता पर काबिज होना है। गौरतलब है कि बीजेपी संघ के 38 आनुसांगिक संगठनों में से ही एक है।

हालांकि, कोंकण क्षेत्र में संघ के प्रवक्ता प्रमोद बापत की मानें तो संघ की शाखाओं में हुई बेतहाशा वृद्धि का केंद्र में बीजेपी की सरकार से कोई लेना-देना नहीं है। बापत के मुताबिक, ‘संगठन दशकों तक कांग्रेस के राज में भी फलता-फूलता रहा है।’ उन्होंने यह भी बताया कि केरल में कभी बीजेपी सरकार नहीं रही है, लेकिन देश में सबसे ज्यादा करीब 4500 शाखाएं वहीं हैं। इसके अलावा, संघ की पकड़ पश्चिम बंगाल में भी काफी मजबूत है, जबकि यहां भी बीजेपी लंबे समय से हाशिये पर रही है।

संघ की जमीनी पकड़ मजबूत है, तो सोशल मीडिया पर भी इस संगठन की विचारधारा के समर्थकों की कमी नहीं है। राष्ट्रीय स्वयंसेवक संघ के फेसबुक पेज को करीब 15 लाख लोगों ने लाइक किया है वहीं ट्विटर पर भी संगठन के 1.5 लाख फॉलोअर्स हैं। बापत बताते हैं कि शाखा सिर्फ शहरों में ही सक्रिय रूप में नहीं है, देश की हर तहसील और करीब 55 हजार गावों में नियमित रूप से शाखा लगाई जा रही है।

संगठन से जुड़े कुछ लोगों का मानना है कि आरएसएस ने वक्त के साथ खुद को हमेशा बदला है। अब शाखाएं बच्चों, युवाओं और प्रफेशनल्स की सुविधा के हिसाब से भी लगाई जा रही हैं ताकि किसी की पढ़ाई या नौकरी को प्रभावित किए बगैर उन्हें संघ से जोड़ा रखा जा सके।